Aquí hay seis razones para ser optimista sobre 2020

Es una temporada sombría, cuando los pronosticadores mundiales dan su lista de los principales riesgos el próximo año. Y hay muchos candidatos, desde Irán hasta Corea del Norte, y desde las elecciones estadounidenses hasta el calentamiento global.

Siguiendo el consejo de Winston Churchill, cerraré mi año con una nota más esperanzadora. “Un pesimista ve dificultades en cada oportunidad, un optimista ve oportunidades en cada dificultad”, dijo Churchill. Se declaró optimista porque “no parece ser muy útil ser otra cosa”.

Con eso en mente, aquí hay seis fuentes de optimismo para 2020:

La prosperidad global aumenta

Nunca lo hemos hecho tan bien.

El bienestar global ha alcanzado su nivel más alto, o eso dice el recientemente publicado Índice de Prosperidad Legatum. En la última década, la prosperidad aumentó en 148 países y solo disminuyó en 19 de los 167 países encuestados por Legatum, que representan más del 99% de la población mundial.

Estas mejoras van desde el sistema de atención médica y la educación de adultos, y desde la prestación de servicios básicos hasta una seguridad financiera más amplia.

Según las cifras del Banco Mundial, más de mil millones de personas han escapado de la pobreza extrema desde 1990, dejando atrás una parte de la población en ese nivel del 10% que, aunque aún es inquietante, es la más baja desde que se registraron las cifras.

Algunos de los peores lugares del mundo están mejorando

The Economist elige “este año” cada diciembre, y nos dice que este año Uzbekistán es la tierra más desarrollada. Lo que se ve es el fruto del liderazgo del primer ministro Shavkat Mirziyoyev después de que el gobernante despótico de Uzbekistán, Islam Karimov, muriera en 2016.

Hasta su muerte, el régimen era “una sociedad cerrada dirigida con extraordinaria brutalidad e incapacidad”, escribió The Economist. “Se sospecha que el régimen da vida a los disidentes y, por supuesto, obliga a hombres, mujeres y niños a trabajar duro en los campos de algodón”.

Después de despedir al jefe de su servicio de seguridad en 2018, las reformas de Mirziyoyev se aceleraron este año. En su mayoría terminaron el trabajo forzado, cerraron la prisión más famosa de Uzbekistán, abrieron el país a periodistas extranjeros y evitaron que los burócratas intimidaran a las pequeñas empresas para obtener sobornos.

Subcampeón de The Economist es Sudán, otro país que en 2019 dio un paso gigante del despotismo cuando las protestas masivas llevaron a la eliminación de “uno de los tiranos más crueles del mundo”, Omar al-Bashir. Este mes, el Consejo Atlántico acogió al primer ministro Abdalla Hamdok, quien representó a un gobierno de poder compartido que había prometido elecciones en tres años.

La clase media mundial nunca ha sido más grande y la mitad de la humanidad vive en democracia

Aunque existen preocupaciones justificadas sobre la creciente desigualdad dentro de los países, tanto en los países en desarrollo como en los menos desarrollados, se presta menos atención a la tendencia más positiva de que la desigualdad global entre países ha disminuido durante décadas. Por primera vez desde la Revolución Industrial, aproximadamente la mitad de la población mundial puede considerarse de clase media.

Además, aproximadamente la mitad de la población mundial ahora vive en democracia, lejos de la mayor parte de la historia humana, donde la mayor parte vivía bajo un régimen no democrático. De aquellos que todavía viven en autocracia, alrededor del 90% están en China. La sabiduría convencional es que China se vuelve más autoritaria y, por lo tanto, inspira a otros.

Dicho esto, las protestas en Hong Kong y las próximas elecciones en Taiwán sugieren lo contrario. Las protestas en el Medio Oriente, en Irán, Irak y Líbano, también están dirigidas a gobiernos corruptos y sectarios y pueden ser una fuerza para el cambio democrático.

Mira este espacio en 2020.

El conflicto violento ha disminuido

Con el Reino Unido saliendo de la Unión Europea el próximo año, los vándalos continentales están allí nuevamente (a veces incluyéndome a mí). Lo que olvidan es que no ha habido guerra o conflicto en Europa occidental en tres generaciones, sobre todo por la creación de la Unión Europea y la paz entre Francia y Alemania que la acompañó.

Largo que dure.

Y a pesar de todas las preocupaciones sobre el aumento de las tensiones entre China y Estados Unidos, los dos países no quieren la guerra. La historia global desde 1500 muestra que las dos principales potencias mundiales han luchado más de la mitad del tiempo, pero el período desde la Segunda Guerra Mundial ha sido históricamente pacífico. Necesita mayor atención para permanecer así.

Nos estamos volviendo más inteligentes y tolerantes

Citando a Steven Pinker Enlightenment Now, Bill Gates escribe que el puntaje promedio global de CI aumenta en aproximadamente 3 puntos de CI cada década. “Los cerebros de los niños se desarrollan más completamente gracias a una mejor nutrición y un medio ambiente más limpio”, escribió, alabando a Pinker.

“Piensa en cuántos símbolos interpretas cada vez que revisas la pantalla de inicio de tu móvil o ves un mapa del metro”, escribió Gates. “Nuestro mundo actual fomenta el pensamiento abstracto desde una edad temprana, y nos hace más inteligentes”.

En otra parte, Gates señaló que, aunque hace un siglo era legal ser gay en solo 20 países, hoy eso es cierto en más de 100 países. La encuesta de Legatum muestra que los residentes en 11 países expresaron más tolerancia que hace una década, especialmente con respecto a las comunidades LGBT (pero al mismo tiempo las restricciones a la libertad de expresión, asociación y asociación se han deteriorado en 122 países).

Paralelamente, las mujeres ganaron poder político rápidamente, y ahora se convierten en más de una quinta parte de los parlamentarios nacionales. El mundo escucha de una manera sin precedentes cuando las mujeres presentan quejas sobre discriminación y violencia sexual.

La tecnología puede salvar el planeta.

De acuerdo, hay mucho acerca de la Inteligencia Artificial aterradora. Puede empoderar a los tiranos, amenazar el trabajo y ser parcial. Al mismo tiempo, la historia está llena de ejemplos de que el cambio tecnológico ha traído más progreso que peligro. La tecnología avanzada puede mejorar la atención médica e incluso hacer frente al cambio climático.

Escribiendo para el Foro Económico Mundial, Jeremy O’Brien dijo que la computación cuántica puede ayudar a derrotar el cambio climático a través de simulaciones que pueden revelar nuevos catalizadores para la captura de carbono que son más baratos y más eficientes que los modelos actuales. “El catalizador para ‘frotar’ el dióxido de carbono directamente de la atmósfera puede ser una herramienta poderosa para enfrentar el cambio climático”, escribió.

Es tentador escribir algunas líneas de equilibrio aquí sobre por qué 2020 será un año propenso a las sorpresas. Vamos a guardar eso para el año nuevo. Después de todo, los optimistas están mejor preparados para encontrar soluciones a los problemas globales, porque creen que pueden hacerlo.

“Elija ser optimista, se siente mejor”, dijo el Dalai Lama.

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