Coronavirus se une a la dura lista de pruebas 2020 para el liderazgo global de China

Kishore Mahbubeni, escritor e intelectual singapurense, me recibió calurosamente en la sala de conferencias aquí y me dio una tarjeta promocionando el lanzamiento de su nuevo libro en marzo, con preguntas provocativas como título.

La portada anunció que explicaría “cómo, mientras Estados Unidos se está volviendo arrogante y perturbado, una civilización de tres mil años es una buena manera de convertirse en el poder número uno del mundo”.

Es probable que el próximo año proporcione los ensayos más profundos para la tesis y para la durabilidad del ascenso de China.

Nuevas conmociones y desafíos, que van desde el potencial de una pandemia hasta la desaceleración del crecimiento, pondrán a prueba la resistencia del liderazgo autoritario de China y el sistema capitalista estatal que le ha dado al país un récord de crecimiento durante cuatro décadas.

Como tal, también podría marcar un año importante para el conflicto generacional que surgió, no con la civilización como lo expresó Samuel Huntington, sino con el sistema económico y político, entre el capitalismo democrático y autoritario.

El golpe final a China fue la propagación del coronavirus desde Wuhan, que tiene un centro geográfico y 11 millones de habitantes, lo que lo convierte en una encrucijada como Chicago para China y el mundo. Agregue a esto el hecho de que el brote coincide con los viajes y las celebraciones del Año Nuevo Chino, y tiene una trama de pesadilla que todavía está en curso.

El virus, que se ha cobrado 42 vidas con casos confirmados ahora en 8 países y 3 continentes, probará hasta qué punto China ha avanzado en su capacidad de respuesta desde el brote de SARS de 2003 a través de inversiones en ciencia médica e infraestructura de salud. Además, ¿puede cumplir su compromiso con la transparencia y una mayor cooperación internacional durante tales crisis?

Al mismo tiempo, China enfrenta varios otros desafíos serios.

La comunidad está envejeciendo y el crecimiento económico se ha desacelerado al 6%, el nivel más bajo en 30 años, antes de ser golpeado por una respuesta viral de un punto porcentual o más. El acuerdo comercial de la Fase Uno con los Estados Unidos no cambiará tanto, y de hecho las tasas de mordida restantes continuarán teniendo un impacto en los bienes por valor de $ 112 mil millones.

Las elecciones generales de enero en Taiwán y las manifestaciones en curso en Hong Kong han subrayado el obstinado hecho de que los chinos educados y prósperos, incluso si no están en la República Popular, continuarán exigiendo más libertad y se opondrán a las largas armas de Beijing. (Dicho esto, cerrar las escuelas de Hong Kong por coronavirus proporciona un respiro del gobierno).

Mientras tanto, informes de noticias muy detallados sobre la opresión de China a su minoría uigur han puesto de relieve los límites de la censura estatal, al tiempo que muestran un aumento en el uso del reconocimiento facial y la tecnología de inteligencia hecha en China para rastrear y controlar la posible disidencia.

Y al mismo tiempo, el apoyo y la simpatía de Asia, Europa y especialmente América por el ascenso de China en las últimas cuatro décadas se ha convertido en una mayor vigilancia y sospecha. Eso incluye un mayor escrutinio internacional, trampas de deuda percibidas y otras violaciones en el programa de construcción de carreteras y cinturones de China.

A pesar de todo eso, el consenso entre los delegados en Davos con quienes discutí el desafío de China es que ninguno de ellos se librará de China de su trayectoria para convertirse en la potencia número uno del mundo: económica, política, tecnológica y, en última instancia, también militar.

El argumento detrás de esto es que el presidente Xi Jinping ha consolidado el poder sobre una tecnocracia altamente capaz, que los avances tecnológicos le han dado una mayor capacidad para identificar problemas y controlar la disidencia, que durante la mayor parte de la vida de China ha mejorado y, finalmente, ese poder La atracción de los Estados Unidos y otras democracias occidentales es cada vez menos atractiva.

Entonces, el debate aquí sobre el surgimiento de China como una gran potencia mundial tiende a girar más en torno a los pasos, procesos, impactos y, por supuesto, la respuesta de Estados Unidos.

Dada la magnitud de este problema, sin embargo, en Davos se discute muy poco sobre cómo el sistema global cada vez más influenciado por China podría diferir, o tal vez incluso, el orden de las instituciones y los principios basados ​​en reglas después de la Segunda Guerra Mundial basados ​​en instituciones y principios. que dio origen a la creación del Foro Económico Mundial hace 50 años.

“En una medida que aún es difícil de absorber para los extraños, China se está preparando para dar forma al siglo XXI a medida que Estados Unidos formó el siglo XX”, escribió Evan Osnos en un artículo en Nueva York este mes. “El gobierno está decidiendo qué características del statu quo global deben preservarse y cuáles deben rechazarse, no solo en los negocios, la cultura y la política, sino también en valores básicos como los derechos humanos, la libertad de expresión y la privacidad”.

El ministro de Relaciones Exteriores, Mike Pompeo, lo dijo con más firmeza en una reciente visita a Europa. “China quiere ser la potencia económica y militar dominante en el mundo”, dijo, “difundiendo su modelo autoritario a la sociedad y sus prácticas corruptas en todo el mundo”.

Uno solo tiene que contemplar los cambios dramáticos de los primeros 50 años del Foro Económico Mundial para reconocer el potencial de cambios dramáticos similares en el próximo medio siglo.

Cuando la mayoría de los europeos y estadounidenses se reunieron para la primera reunión anual del Foro Económico Mundial en 1971, China todavía estaba gobernada por el presidente Mao Tse Tung como un actor global que era en gran medida irrelevante para el 2% del PIB mundial a pesar del 22% de la población mundial. El PIB de China ha crecido un 14,028% desde entonces a $ 14.1 billones en 2019 de $ 99.8 mil millones en 1971. Ahora tiene el 16.4% del PIB mundial, en comparación con el 23.9% de los Estados Unidos. Según un estudio de PwC, China tendrá el 20% del PIB mundial para 2050, por lo que es claramente el número uno, en comparación con solo el 12% para los Estados Unidos, que caerá al número tres detrás de la India.

Hace medio siglo, Estados Unidos y Europa juntos representaban el 65% del PIB mundial y las instituciones internacionales que habían creado juntas (las Naciones Unidas, la Comunidad Europea, la OTAN, el FMI, el Banco Mundial y otros) eran jóvenes y estaban llenas de ambición.

Aunque la Unión Soviética planteó una amenaza a la seguridad y un desafío ideológico, su sistema económico controlado por los comunistas nunca produjo suficiente crecimiento o innovación y, por lo tanto, no tuvo el atractivo de China como modelo.

Un empresario africano en Davos, que pidió no ser identificado, espera que la influencia china en el continente, que cree que ha superado a los Estados Unidos, se desarrolle de manera más dramática en las próximas décadas detrás de lo que los funcionarios chinos le dicen que es una inversión de un billón de dólares. nuevo

“El cambio a China será difícil de detener”, dijo.

Frederick Kempe es un autor de gran éxito de ventas, periodista galardonado y presidente y CEO del Consejo Atlántico, uno de los grupos de expertos más influyentes de los Estados Unidos en asuntos globales. Trabajó para The Wall Street Journal durante más de 25 años como corresponsal extranjero, asistente del editor gerente y como el editor más antiguo de la edición europea del periódico. Su último libro, “Berlín 1961: Kennedy, Jruschov y los lugares más peligrosos de la Tierra”, es un éxito de ventas del New York Times y ha sido publicado en más de una docena de idiomas. Síguelo en Twitter @FredKempe y suscríbase aquí para Puntos de infección, su aparición todos los sábados en los titulares y las tendencias de la semana pasada.

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