‘El titiritero está muerto’: el poder del general Qasem Soleimani de Irán, y por qué su muerte es un gran problema

Estados Unidos El objetivo del asesinato del general iraní Qasem Soleimani ha sacudido el mercado global, golpeando los precios de futuros y energía a medida que los movimientos militares resuenan en todo Medio Oriente y más allá.

El Líder Supremo de Irán pidió tres días de duelo después de que el general más fuerte del país fuera asesinado en un ataque aéreo estadounidense. en Bagdad el jueves por la noche. Miles de simpatizantes salieron a las calles en Irán para protestar por los asesinatos, y los líderes del país y las guerrillas de Hezbolá prometieron vengarse de Estados Unidos.

Pero, ¿quién es Soleimani y por qué su muerte es tan importante para Irán, la región y el mundo?

Durante la mayor parte de su carrera durante más de 20 años en la cima de la Fuerza Quds iraní, el ala extranjera de élite de la Guardia paramilitar del Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica, los comandantes, que murieron a la edad de 62 años, operaban principalmente en las sombras.

Pero en los últimos años se ha convertido en una celebridad y en la cara de la influencia más amplia de Irán en el Medio Oriente. Es conocido como el autor intelectual detrás de la vasta red de repúblicas de la República Islámica que se extiende desde Irak y Líbano hasta Siria, Yemen y Afganistán.

Y el poder único que posee Soleimani para dar forma a la política exterior de Irán y las acciones ofensivas encubiertas, que la administración Trump ha calificado de “actividad difamatoria” contra los intereses estadounidenses y los aliados regionales, lo hacen incomparable como una operación militar y de inteligencia en la región.
¿Más grande que Bin Laden?

“El titiritero está muerto; se cortó la cuerda “, dijo a CNBC Michael Knights, un experto del Golfo en el Instituto de Washington con años de experiencia trabajando con los agentes de seguridad militares y locales en Irak y el Golfo Pérsico.

“Qasem Soleimani es una figura única”, explicaron los Caballeros. “No tenemos a nadie como él en Estados Unidos, y debido a que es experimentado, capaz y tiene la plena confianza del líder supremo de Irán, se enfocan demasiado en sus habilidades y prestigio en una sola persona”.

“Y el hombre acaba de ser asesinado. Este es siempre el riesgo. “

Para enfatizar la importancia de Soleimani, Roman Schweizer, director gerente de aeroespacio y defensa en el Grupo de Investigación Cowen Washington, escribió en una nota analista el viernes: “Para ser más claro, esto es lo mismo que Irán, que mató al presidente estadounidense del Estado Mayor Conjunto de EE. UU. O al director de la Agencia de Inteligencia Centrar y luego tomar crédito por ello. “

Algunos expertos en seguridad creen que este asesinato es el más significativo en la historia de Estados Unidos: para Charles Lister, residente del Instituto del Medio Oriente, fue “mucho más allá de la muerte de [Osama] bin Laden o [Abu Bakr al] Baghdadi en términos de importancia estratégica e implicaciones … correcto nadie realmente subestimó las consecuencias geopolíticas de esto. “

Los analistas regionales consideran que Soleimani es el segundo líder más fuerte en Irán, después del líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei. Y Estados Unidos lo ha estado buscando durante décadas: sus operaciones en Irak desde 2003 mataron a más de 600 personas estadounidenses, dijo el Departamento de Estado el año pasado.

“La muerte de Soleimani es un cambio de juego para el Medio Oriente”, dijo Behnam Ben Taleblu, un compañero de alto rango y especialista iraní en la Fundación para la Defensa de las Democracias. “Durante más de una década, casi no ha habido un punto de acceso en el Medio Oriente donde Soleimani no tenga representantes ni milicias de combate”. Es un agente del caos “.
¿Qué hace a Soleimani tan fuerte?

El ataque del jueves siguió a un ataque aéreo estadounidense en Irak la semana pasada que mató a 25 miembros de Kataeb Hezbollah, un grupo paramilitar chií respaldado por Irán responsable de ataques con cohetes que mataron a contratistas estadounidenses y otros aliados estadounidenses en el norte de Irak a fines de diciembre. La semana pasada, miembros del grupo militante y otros atacaron la embajada de Estados Unidos en Bagdad, muchos de ellos gritando “Qasem Soleimani es nuestro líder”.

“Creo que esta es la decapitación de la huelga más grande jamás realizada por los Estados Unidos”, dijo a CNBC Phillip Smyth, experto en militarismo islámico chiíta y colega principal del Instituto de Washington. “Esto es enorme para la historia del Medio Oriente”.

La fuerza Quds, dirigida por Soleimani, básicamente lleva a cabo asuntos logísticos, ideológicos y militares de varios grupos representativos iraníes en toda la región. Fue elogiado por convertir la guerra en Siria por Assad y dirigir el ataque con aviones no tripulados y misiles del 14 de septiembre contra las instalaciones petroleras de Saudi Aramco, entre muchas otras operaciones.

“Soleimani es un individuo carismático”, dijo Smyth. “Es un hombre con suficiente ego, pero tiene una larga historia de experiencia como luchador ideológico comprometido con el régimen revolucionario en Teherán, muy leal al ayatolá Jamenei, y ha tratado de cumplir sus deseos en la región”.

“Y hemos visto lo que hizo. Mire a Siria, mire a Irak, en términos de construir la influencia iraní y protegerla allí. Ahora esta es la persona que realmente tocó el botón. “

Un firme partidario de la Revolución Islámica iraní en 1979, Soleimani se cortó los dientes en la guerra Irán-Iraq de 1980-88. El brutal conflicto que llevó a casi un millón de personas a plantar las semillas de casi 40 años del proyecto de Irán para construir un espacio de influencia chiíta en el Medio Oriente desde Teherán hasta Beirut. Con el tiempo, dijo Smyth, Soleimani se convirtió en “un cartel de propaganda masculina para que Irán muestre su fuerza en la región y cuán efectivos son”.

Soleimani también está “a menudo en una posición de liderazgo cuando usa estos grupos para atacar a Estados Unidos, Arabia Saudita, Israel, Bahrein, lo que sea”, agregó Smyth. “Pero él está básicamente en la cima del tótem”.
Que pasa ahora

Los asesinatos marcaron un aumento dramático en las disputas entre Irán y los Estados Unidos que se han ido acumulando desde que Estados Unidos se retiró del acuerdo nuclear con Irán en 2018 y se intensificó el año pasado con ataques a petroleros comerciales e instalaciones petroleras ampliamente culpadas en Irán. El año pasado también se produjo el nombramiento de Washington del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria como grupo terrorista, Irán derribando drones estadounidenses e intensificando las sanciones estadounidenses. hacia Teherán, y gradualmente Teherán retiró su compromiso con el acuerdo nuclear de Irán.

Si Irán lanza un contraataque masivo contra Estados Unidos, dice Ben Taleblu, “se hará sin su mejor general”. Eso puede ser como pelear con una mano atada detrás de ti a los iraníes. “

Sin embargo, la organización está lejos de ser abandonada, a pesar de que una economía fuertemente contraída está cargada por las paralizantes sanciones de Estados Unidos. Los analistas esperan una reacción violenta de los grupos militantes proxy en toda la región, particularmente en Irak y contra las instalaciones petroleras, así como posibles ataques cibernéticos.

Soleimani ha sido reemplazado por su adjunto, el general de brigada Esmail Ghaani, conocido por su competencia, experiencia y opiniones anti israelíes de línea dura, y Khamenei ha anunciado “continuidad” en la estrategia del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria.

Varios ex y actuales funcionarios de seguridad nacional elogiaron la huelga, diciendo que debería haberse hecho hace años. Pero si bien la administración anterior podría tener la oportunidad de matar al general, en general se cree que la medida sería demasiado generalizada para un conflicto con Irán, algo que muchos críticos de Trump ahora advierten.

Para el ex director interino de la CIA, John McLaughlin, al comentar sobre el boletín de inteligencia de The Cipher Brief, la oportunidad de deeskasi desapareció rápidamente.

“Esto requerirá una diplomacia sofisticada y una estrategia de toque sutil que ninguna de las partes ha demostrado para evitar que esto se convierta en violencia a gran escala en el Medio Oriente”, dijo, “especialmente ahora que Estados Unidos se ha atribuido la responsabilidad”.

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