Este miembro del Parlamento quiere eliminar de la ley a los “extranjeros ilegales”

Él no es el único. En todo el país, los políticos y activistas de inmigración apuntan a la retórica grabada en documentos oficiales.

Susan Lontine, una representante demócrata en Colorado, sabe muy bien cómo algunas personas usan el término “extranjeros ilegales” para menospreciar a los migrantes. Su distrito en Denver contiene muchas comunidades de inmigrantes, y renunció cuando escuchó que el presidente Trump usaba el término en discursos o arrestaba a colegas conservadores que lo decían en los callejones del Statehouse.

Sin embargo, lo que la Sra. No sabe Lontine es que durante más de 13 años, las palabras también existen en la misteriosa sección del código estatal de Colorado sobre quién puede trabajar en proyectos públicos. Un amigo recientemente encontró lenguaje mientras se entrenaba para su trabajo con la ciudad de Denver.

“Se fue:‘ ¿Por qué usaste eso? Ese es un término terrible “, Sra. Lontine en una entrevista recientemente.

Sra. Lontine misma vio la ley y se sorprendió al ver las palabras allí.

Entonces, pensó, ¿y si no lo hicieran?

Lontine planea introducir una ley este mes que eliminará el término “extranjeros ilegales” de la ley y lo reemplazará con “inmigrantes ilegales indocumentados”, que dicen que cambiar las palabras puede cambiar los sentimientos sociales que benefician a los migrantes. Y con los demócratas ahora en control de la Legislatura y la oficina del gobernador, el proyecto de ley puede enfrentar relativamente pocos obstáculos.

Pero se produjo cuando los medios de comunicación conservadores transmitieron cada vez más mensajes que calumniaban a los inmigrantes, en parte haciendo eco de la retórica mordaz de Trump sobre la inmigración: utilizó el término “extranjeros ilegales” al menos cinco veces durante los Estados Unidos este mes.

Algunos conservadores argumentan que términos como “extranjeros ilegales” son justos y universalmente entendidos, han sido utilizados durante décadas por legisladores, jueces y periódicos. Pero para otros, existe una creciente conciencia de que estos términos denigran a los inmigrantes al llamar humanos, no actos, ilegales.

El debate tuvo lugar a un nivel cada vez más detallado, con los políticos lidiando con palabras grabadas en la ley oficial y el discurso del gobierno. California en 2015 eliminó la palabra “extranjero” de su código de trabajo. El Consejo de la Ciudad de Nueva York está considerando una nueva ley que reemplazará a los “extranjeros” por “no ciudadanos” y prohibirá a las ciudades el uso de “extranjeros”, “extranjeros ilegales” o “inmigrantes ilegales” en las leyes o documentos de la ciudad.

A nivel nacional, el Representante de los Estados Unidos, Joaquín Castro, un demócrata de Texas, introdujo una ley en julio que reemplazaría a “extranjeros” y “extranjeros ilegales” por “ciudadanos extranjeros” y “extranjeros extranjeros indocumentados” en uno Las principales leyes de inmigración del país. .

En cambio, el Departamento de Justicia envió un memorando a los fiscales federales recordándoles que usaran “extranjeros ilegales” en lugar de “indocumentados” en los comunicados de prensa, informó CNN en 2018.

“La palabra ‘indocumentado’ no se basa en el código de EE. UU. y no debe usarse para describir la presencia ilegal de alguien en este país “, decía el memorando.

José Antonio Vargas, quien fundó Define American, una organización sin fines de lucro con sede en Louisville, Kentucky, que aboga por los migrantes, dijo que “el lenguaje que usamos determina la naturaleza de la conversación”.

Señor Vargas, quien emigró ilegalmente al Área de la Bahía de San Francisco en 1993, recordó las palabras “residente extranjero” estampadas en una tarjeta verde falsa que compró su abuelo. Unos años después, leyó las palabras “extranjeros ilegales” en los artículos de primera plana de los periódicos y los escuchó en la radio mientras se dirigía a la escuela.

“Términos como” extranjeros “e” ilegal “, que escucho en la radio y la televisión y leo en periódicos y revistas, tienen el efecto de aislar, confundir e inhumano”, dijo el Sr. Vargas

Si bien los términos no siempre son tan polarizantes, tradicionalmente se han utilizado para exponer las personalidades de las personas y están sujetos a castigo legal, dijo Kevin R. Johnson, decano de la facultad de derecho de la Universidad de California, Davis, quien ha investigado la historia del término.

Dijo que la palabra “extranjero” se ha utilizado desde la fundación del país para describir a ciudadanos que no eran ciudadanos británicos, por ejemplo. Las notorias Leyes de Extranjería y Sedición, aprobadas en 1798, endurecieron las restricciones a los estadounidenses nacidos en el extranjero y limitaron los discursos críticos con el gobierno.

En 1924, el país adoptó un sistema de cuotas para inmigrantes basado en el origen nacional, lo que llevó a la idea de que había inmigrantes “ilegales” indeseables, dijo Mae Ngai, profesora de historia en la Universidad de Columbia. Pero aún así, dijo, el término “extranjeros ilegales” está relacionado principalmente con prohibiciones y contrabando.

A mediados del siglo XX, las políticas dirigidas a los migrantes de México ampliaron la idea de “extranjeros ilegales”, dijo el profesor Ngai.

El uso del término y otros similares surgió en los años setenta y ochenta a medida que los inmigrantes se convirtieron en grupos más grandes de la población de los Estados Unidos. Los grupos de derechos civiles, especialmente los activistas mexicoamericanos, luchan cada vez más por esas etiquetas, dijo el profesor Ngai.

“Estos términos también se llenan porque asocian lo que se llama ilegalidad o estado criminal con alguien en lugar de una acción”, dijo.

En los últimos años, se ha centrado más en los efectos de las palabras. La opinión de 2009 escrita por la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor fue la primera en usar el término “inmigrantes indocumentados”, que según la justicia se usa para reconocer que los inmigrantes que violan la ley no siempre son malas personas.

Associated Press, que publicó un libro de estilo que guía a cientos de medios de comunicación, decidió en 2013 dejar de usar “ilegal” para describir a alguien, citando solo acciones ilegales.

El New York Times no usa “extranjeros”, pero usará “ilegal” para referirse a inmigrantes sin estatus legal, así como “indocumentados” e “ilegítimos”. Stylebook Times también recomienda usar un lenguaje que describa directamente las circunstancias específicas de una persona, como una forma de evitar el uso de estos términos por completo.

Ha habido un contraataque en los intentos de cambiar el idioma. Algunos políticos conservadores, que buscan alentar políticas agresivas dirigidas a los inmigrantes, a menudo usan términos como “ilegal”, “inmigrantes ilegales” y “extranjeros ilegales”.

En 2016, tras el activismo de un grupo de estudiantes de Dartmouth, la Biblioteca del Congreso dijo que eliminaría a los “extranjeros” y “extranjeros ilegales” de los títulos de las asignaturas y reemplazaría los términos con “no ciudadanos” e “inmigración ilegal”. Pero la biblioteca giró bajo la presión de los republicanos de la Cámara.

Alex Nowrasteh, director de estudios de inmigración en el Instituto Cato, dijo que apoya una política que permita a la mayoría de las personas que emigran ilegalmente vivir en el país. Pero dijo que la defensa de términos como “extranjeros ilegales” distrae del debate político real.

“Hay un segmento de personas que quieren llamar a las personas inmigrantes ilegales, inmigrantes indocumentados, como parte de no ofender a las personas o como técnicas de marketing”, dijo el Sr. Nowrasteh. “Creo que es una pérdida de tiempo”.

Señor Nowrasteh dijo que no creía que cambiar las palabras cambiaría la opinión de nadie, y señaló que varios términos, incluidos “extranjeros ilegales”, se habían usado docenas de veces en la ley federal de inmigración.

“Lo importante es cómo se siente realmente la gente y si realmente causa confusión”, dijo. “La esencia del lenguaje es la comunicación. Si todos usamos diferentes términos para significar lo mismo, tampoco podemos comunicarnos. “

Sin embargo, Vargas dijo que el lenguaje puede y debe desarrollarse. Se han eliminado otros términos despectivos de los documentos del gobierno porque la gente comprende mejor las connotaciones dolorosas.

En lugar de “extranjeros ilegales”, el Sr. Vargas prefiere cualquier término que describa con precisión la acción como ilegal y no como alguien, como inmigrantes “ilegales” o “personas que están aquí ilegalmente”.

“Para todo tipo de idiomas realmente describo lo que está sucediendo y trato a las personas como humanos”, dijo.

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