Fotos satelitales muestran el trabajo en un sitio de Corea del Norte conectado por misiles de largo alcance

Kim Jong Un

Corea del Norte ha expandido las fábricas relacionadas con la producción de misiles nucleares de largo alcance, según un nuevo análisis de fotos satelitales proporcionadas a NBC News que aumenta las esperanzas de que el desarrollo en el país pronto reanude las capacidades de prueba que amenazan a Estados Unidos.

Las imágenes satelitales comerciales de Planet Labs muestran la estructura temporal en el sitio para acomodar el aumento de los brazos del lanzador, según Jeffrey Lewis, director del Programa de No Proliferación de Asia Oriental en el Instituto Middlebury para Estudios Internacionales.

“Creemos que Corea del Norte construyó esta estructura cuando la instalación estaba involucrada en la producción o modificación de lanzadores ICBM”, concluyó Lewis en un análisis escrito, usando siglas para misiles balísticos intercontinentales.

Corea del Norte ha ampliado su planta el 16 de marzo en Pyongsong, una instalación relacionada con la producción y modificación del lanzador ICBM. La fábrica del 16 de marzo produce vehículos militares y civiles. El fabricante de camiones ruso KamAZ comenzó a participar en empresas conjuntas entre noviembre de 2006 y 2010 en una instalación para producir y producir vehículos civiles.

Esta es una de las muchas pruebas que apuntan en una dirección, agregó Lewis en una entrevista con NBC News.

“Hay actividades en varios lugares que muestran que Corea del Norte está sentando las bases para expandir su programa ICBM: más sistemas, más edificios, más capacidades”, dijo.

La nueva evidencia se produce cuando los funcionarios militares y de inteligencia de EE. UU. Se preocupan cada vez más de que Corea del Norte esté lista para probar misiles de largo alcance en los próximos días o semanas, una acción que señalará el fracaso final de las conversaciones diplomáticas del presidente Donald Trump. aclamado como una firma del logro de la política exterior.

El régimen de Kim Jong Un advirtió recientemente de un inminente “regalo de Navidad” a los Estados Unidos, y el principal general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico dijo la semana pasada que creía que los “regalos” podrían ser una prueba para lo viejo. alcance de misiles balísticos.

Las imágenes comerciales tomadas por Planet Labs muestran que Corea del Norte comenzó a expandir el sitio poco después de la visita de Kim en junio, incluida la construcción de un nuevo edificio conectado al edificio donde Kim Jong Un fue testigo de los preparativos para el lanzamiento del Hwasong-15 en 2017.

El país dejó de probar misiles nucleares y de largo alcance en 2017 después de conversaciones diplomáticas con Estados Unidos que incluyeron dos reuniones cumbre entre Kim y Trump. Pero en los últimos meses no se ha visto ningún progreso.

“Lo que espero es que algún tipo de misil balístico de largo alcance sea un ‘regalo'”, dijo a periodistas el general Charles Brown, jefe de la Fuerza Aérea del Pacífico, el 17 de diciembre. “¿Eso sucedió en la víspera de Navidad? ¿Viene en Navidad? ¿Viene después del año nuevo? Una de mis responsabilidades es prestar atención a eso. “

La Fuerza Aérea estará lista para responder a los lanzamientos de misiles, dijo Brown, sin detalles. “Hay muchas cosas que hacemos en 2017 que podemos limpiar rápidamente y estamos listos para usar”, dijo.

La instalación marcada por Lewis y su equipo era conocida como la Fábrica del 16 de marzo, y producía tanto vehículos militares como civiles. El fabricante de camiones ruso KamAZ comenzó a participar en empresas conjuntas en la instalación para producir vehículos civiles desde noviembre de 2006 hasta 2010, dijo Lewis.

Kim Jong Un visitó las instalaciones en agosto de 2017. Aunque Corea del Norte presenta camiones que considera vehículos civiles, el mismo tipo de camión se ve en los desfiles militares en 2017 y 2018 que llevan ICBM, dijo Lewis.

Kim visitó la fábrica nuevamente en diciembre de 2017 para presenciar los preparativos para el lanzamiento del Hwasong-15 ICBM. Las pruebas de misiles móviles de Corea del Norte tienden a realizarse desde fábricas involucradas en el lanzamiento de la producción.

Kim parece haber visitado parte de las instalaciones por tercera vez en junio de 2019, dijo Lewis, y las imágenes comerciales tomadas por Planet Labs muestran que Corea del Norte comenzó a expandir el sitio poco después de la visita. Entre las adiciones hay un nuevo edificio conectado al que Kim fue testigo de los preparativos para el lanzamiento de Hwasong-15 en 2017.

“La expansión de la planta aumenta su capacidad de producir camiones para fines civiles y militares”, escribió Lewis. “Hasta ahora, la capacidad limitada de Corea del Norte para producir chasis de vehículos pesados ​​ha sido un obstáculo para el desarrollo de un programa sostenible de misiles balísticos a distancia intercontinentales”. La expansión de esta instalación puede representar un aumento en la capacidad de Corea del Norte para producir lanzadores de misiles domésticos y expandirlo con el poder de ICBM. “

Cuando Corea del Norte realizó una serie de pruebas de misiles de largo alcance en 2017, Trump amenazó al país con “disparos e ira”. Si continúa la prueba, Trump se encontrará, como todos los presidentes recientes, sin una opción adecuada. Los ataques militares contra Corea del Norte corren el riesgo de una guerra que podría costar cientos de miles de vidas surcoreanas.

“La única opción es aceptar el hecho de que Corea del Norte es un país con armas nucleares que pone en riesgo a Estados Unidos”, dijo Lewis. “La administración Trump tiene una oportunidad, y creo que la han arruinado”.

Kim nunca quiso desarmarse, dijo Lewis, pero podría estar listo para “dejar que las armas retrocedan, dejar de probar, dejar de mostrarlas en el desfile, dejar de amenazar a las personas con ellas”.

Pero Trump insistió en que Corea del Norte debe entregar sus armas por completo, algo que la comunidad de inteligencia de Estados Unidos consideró altamente improbable.

Al parecer, Trump hizo una solicitud directa a Kim a principios de este mes, cuando tuiteó: “Kim Jong Un es demasiado inteligente y tiene mucho que perder, de hecho, todo si actúa de manera hostil”. No quería cancelar su relación especial con el Presidente de los Estados Unidos ni interferir en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos en noviembre. Corea del Norte, bajo el liderazgo de Kim Jong Un, tiene un enorme potencial económico, pero debe desnuclearizarse según lo prometido. “

El enviado especial de Trump, Stephen Biegun, durante una visita a Corea del Sur este mes instó a Corea del Norte a regresar a la mesa de negociaciones.

“Permítanme hablar directamente con nuestros colegas en Corea del Norte”, dijo. “Es hora de que hagamos nuestro trabajo. Terminemos esto. Estamos aquí y sabes cómo contactarnos. “

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