La administración de Trump aumentó la presión sobre el régimen de Maduro con nuevas sanciones

WASHINGTON – En el último movimiento dirigido a apoyar al líder opositor venezolano Juan Guaidó, la administración Trump sancionó el martes más de una docena de aviones utilizados para apoyar al régimen del presidente Nicolás Maduro.

El Ministerio de Finanzas identificó 15 aviones operados por la compañía petrolera estatal de Venezuela, Petróleos de Venezuela SA, o PDVSA, que transportaba a miembros de alto rango del régimen de Maduro.

Según el comunicado del Ministerio de Finanzas, el ministro venezolano de Petróleo, Manuel Salvador Quevedo Fernández, voló a la reunión de la OPEP el año pasado en los Emiratos Árabes Unidos en un avión de PDVSA. Otros funcionarios del régimen utilizaron aeronaves de la compañía a lo largo de 2019 y también en 2018.

Además, algunos de estos aviones se operan de manera insegura y no profesional cerca de aviones militares estadounidenses, mientras que en el espacio aéreo internacional, dijo el Tesoro.

“En el invierno de 2019, el PDVSA Learjet 45 voló cerca del avión militar estadounidense. sobre el mar caribe. En la primavera de 2019, durante una operación conjunta llevada a cabo por PDVSA y el Comando Aéreo Integrado de Venezuela, el PDVSA Learjet 45XR intentó interrumpir los aviones militares estadounidenses en el norte del Mar Caribe “, según un comunicado del Ministerio de Finanzas.

Paso de EE. UU. La última se tomó bajo la Orden Ejecutiva 13884, firmada por el presidente Donald Trump en agosto, que respalda los bloques de propiedad e intereses del gobierno venezolano.

Bajo la Oficina de Control de Activos Extranjeros, u OFAC, el Tesoro de los Estados Unidos tiene prohibido el uso de activos que han sido bloqueados o penalizados.

“Esta acción está más allá de los esfuerzos de Estados Unidos por utilizar sanciones específicas y una diplomacia sólida para poner fin a los esfuerzos de Maduro por tomar el poder y apoyar la transición de Venezuela a la democracia, incluidas las elecciones presidenciales libres y justas”, escribió el secretario de Estado Mike Pompeo en un comunicado. .

Los nuevos desarrollos se suman a lo que ha sido la historia de casi dos décadas de relaciones rotas entre Washington y Caracas.

Las tensiones entre Venezuela y los Estados Unidos se remontan a cuando Hugo Chávez, el predecesor de Maduro, se convirtió en presidente de Venezuela en 1999. Durante la campaña presidencial, Chávez se puso del lado de los Estados Unidos y otros países que, según dijo, se aprovecharon de Venezuela.

Chávez también acusó a los Estados Unidos de ayudar en el intento de golpe de estado contra su gobierno en 2002. Mientras que la administración Bush intentó distanciarse del intento de golpe, los documentos encontrados en 2004 mostraron que la CIA estaba al tanto del intento de golpe en ese momento.

Estados Unidos ha condenado a Venezuela por encarcelar a sus opositores políticos y consolidar el poder del régimen de Chávez. Chávez asumió el control de la corte más alta del país en 2004. También intensificó su control sobre los medios locales, aprobando una ley que castiga a los medios por publicar contenido que “ofende” a los funcionarios públicos.

Una vez que Chávez murió en 2013 y Maduro se hizo cargo, las tensiones comenzaron a aumentar una vez más. Maduro, que no es el líder carismático de Chávez, consolidó su poder en 2017 desarmando a la legislatura liderada por la oposición del país. En ese momento, una crisis humanitaria y económica masiva había comenzado.

La economía venezolana fue destruida después de que los precios del petróleo comenzaron a colapsar a fines de 2014. La caída de los precios del petróleo dificultó a Venezuela continuar brindando subsidios para muchos de sus programas nacionales. Esto también causa una gran escasez de alimentos y otros artículos básicos, como medicamentos.

Esta crisis ha provocado que la administración Trump imponga sanciones a docenas de venezolanos asociados con el régimen de Maduro, incluida su esposa, Cilia Flores.

A pesar de todo esto, Venezuela ha encontrado un aliado natural en Rusia.

Moscú no solo es el principal amigo político de Caracas, sino también el financiero del campo petrolero del país sudamericano. La compañía petrolera más grande de Rusia, Rosneft, opera en Venezuela y ha emitido préstamos a PDVSA.

En otro apoyo, Moscú le da crédito a Caracas por comprar armas rusas. Desde fusiles Kalashnikov hasta aviones Sukhoi, el Kremlin ha negociado varios acuerdos de armas con Venezuela y ha enviado dos bombarderos rusos al país.

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