Rusia domina el Polo Norte, pero no quiere importar

Mientras el mundo se centra en las guerras comerciales y la dinámica geopolítica cambiante, Rusia está ampliando silenciosamente su propia influencia política, económica y militar en el espacio menos visto: el Polo Norte.

Rusia ciertamente se siente como en casa con el Polo Norte, y viceversa; La costa de Rusia representa el 53% de la costa del Océano Ártico y la población del país en la región asciende a alrededor de 2 millones de personas, aproximadamente la mitad de las personas que viven en el Ártico en todo el mundo, según el Instituto Ártico, un centro de estudios de seguridad circumpolar.

Por lo tanto, quizás no sea sorprendente que Rusia quiera expandir su influencia en áreas en las que se sienta cómoda y que ofrezcan muchas oportunidades en campos que van desde la energía y el comercio hasta la defensa.

“Rusia se basa en su geografía, el país ártico más grande. El hecho de que haya 2 millones de personas viviendo en Rusia también significa que el Ártico es ruso en muchos sentidos “, dijo a CNBC Andreas Østhagen, investigador principal del Instituto Fridtjof Nansen en Noruega y del Instituto Ártico.

“En Rusia también, el Polo Norte resuena con la gente y tienen tantos recursos en la región; petróleo y gas, pesca y minerales. “

Se estima que hay billones de dólares (hasta $ 35 billones) de reservas de gas y petróleo sin explotar, así como recursos minerales, que Rusia y sus polos del norte quieren explotar.

Østhagen dijo que Rusia podría utilizar el Ártico con fines económicos y había desempeñado temporalmente un papel en la inversión en grandes proyectos, como el proyecto Yamal LNG, “uno de los proyectos de GNL (gas natural líquido) más grandes y complejos del mundo”, según Total, que tiene una participación del 20% en el proyecto basado en la península de Yamal sobre el Círculo Polar Ártico. Novatek, el segundo mayor productor de gas natural en Rusia, tiene una participación del 50% en esta empresa.

En un esfuerzo por alentar a las compañías de energía a aumentar las actividades de exploración y extracción en el Ártico, el Kremlin anunció en octubre recortes de impuestos de un billón de rublos, o alrededor de $ 40 mil millones, para alentar esas actividades.

Los recortes de impuestos se informaron después de que los inversores nacionales e internacionales dijeron que solo invertirían en Vostok Oil, un proyecto petrolero del Ártico liderado por la mayor compañía petrolera de Rusia, Rosneft, si el gobierno sucumbía a las demandas del presidente ejecutivo de Rosneft de tasas impositivas preferenciales. Se espera que Vostok Oil produzca hasta 100 millones de toneladas de petróleo por año, o una quinta parte de lo que Rusia está bombeando actualmente, según registros de Reuters.

Pero el Ártico es más importante para que Rusia sea más que un recurso y también tiene importantes valores económicos, de defensa y de transporte. Tiene valor simbólico y nacionalista, dijo Østhagen.

“El nombre del juego en el Polo Norte es presencia”, dijo, y señaló que la región tiene valor para el presidente ruso Vladimir Putin, que ha supervisado el creciente sentimiento nacionalista ruso durante sus dos décadas en el poder.
Presencia costosa

Pero el impulso para ampliar el estado de Rusia en el escenario mundial ha competido con su economía lenta en los últimos cinco años, luego de una caída en los precios del petróleo que ha sido el pilar en términos de ingresos por exportación. El cambio en el destino de la economía de Rusia se refleja en sus planes de gastos para la región del Ártico, donde ha planeado superproyectos como parte del “Programa Ártico” de inversión y desarrollo.

En 2017, la agencia de noticias RBC informó que los fondos para este programa se habían reducido drásticamente: el Ministerio de Desarrollo Económico quería 209 mil millones de rublos para el nuevo Programa nacional del Ártico, financiamiento que tomaría hasta 2020, pero se estimó que solo obtendría 12 mil millones de rublos.

Pero ahora hay signos de recuperación, y se espera que la economía crezca 1.2% en 2019; 1,6% en 2020; y 1.8% en 2021, estima el Banco Mundial a principios de diciembre. Los expertos coinciden en que un análisis de costo-beneficio de la expansión del Ártico, un área donde los entornos hostiles están aumentando rápidamente los costos operativos, debe evaluarse cuidadosamente.

“El desarrollo del Ártico es realmente costoso para Rusia, pero el gobierno considera que es necesario y legítimo llevar a cabo el ‘estado de gran poder’ en esta nueva frontera y anticipar los impactos negativos del cambio climático en las zonas costeras de la Zona Ártica”, Federación de Rusia, “Mathieu Boulegue , un investigador en Rusia y el Programa Eurasia en Chatham House, dijo a CNBC.

“La inversión civil, sin embargo, se ha reducido drásticamente desde 2017, con algunas perspectivas de aumentar nuevamente por ahora”, dijo.

En 2017, el gasto militar ruso cayó en un quinto, lo que marcó el primer descenso en casi dos décadas y los datos de 2019 mostraron que Rusia ya no estaba entre los cinco primeros del gasto militar mundial, ya que EE. UU. Y China habían aumentado el gasto.

Martina Bozadzhieva, directora gerente de investigación de la consultora DuckerFrontier, dijo a CNBC que el gasto en defensa continúa disminuyendo en Rusia, con el dinero desviado a otros problemas internos apremiantes.

″ (Ahora hay) un enfoque en la economía nacional, los estándares de ingresos y lo que ha visto en los últimos años es que ha habido un gran aumento en el gasto militar, algunos de los cuales conducen a diversas estrategias, incluido el Ártico. Pero el crecimiento en el gasto militar se detuvo para liberar dinero para salarios, pensiones, etc. “, dijo.

“El dinero se está transfiriendo. Eso no quiere decir que Rusia esté tratando de retirarse del Polo Norte, es más porque se están reestructurando los fondos. “

Un proyecto que combina intereses económicos y simbólicos para Rusia es el Pasaje del Nordeste o la Ruta del Mar del Norte (NSR), una ruta de envío que antes era inaccesible en el Ártico ruso que, cuando la capa de hielo se está derritiendo, Rusia ve como una futura súper carretera de transporte para el transporte. bienes y recursos entre Asia y Europa. Espera que la ruta pueda rivalizar con la tradicional ruta marítima europeo-asiática, a través del Canal de Suez, porque acorta la duración del envío en aproximadamente 15 días.

Andreas Østhagen, del Instituto del Ártico, señala que el NSR cumple con la necesidad económica y simbólica de Rusia de afirmarse en el Ártico (NSR corre a lo largo de sus aguas territoriales enteras, desde el estrecho de Bering entre Siberia y Alaska hasta el mar de Barents, cerca de Noruega), pero podría ser demasiado temprano para Rusia cosechar beneficios económicos, dado el ambiente hostil durante la mayor parte del año y la necesidad de más infraestructura marina.

“Esta ruta tiene connotaciones simbólicas y nacionalistas, solo para Rusia que estará presente y para desarrollar rutas marítimas y sus capacidades militares allí, pero también beneficios económicos, aunque es cuestionable cuán grande es”, dijo, y señaló que sería costoso para las compañías operar allí. especialmente con la necesidad de un rompehielos durante la mayor parte del año.

“Podemos ver un aumento en el tráfico de destino allí, como los servicios para la superplanta de GNL Yamal, o el tráfico turístico de cruceros. Pero no será rentable, no tendrá un volumen de entrega como Suez o el Canal de Panamá “, dijo Østhagen.
Presencia militar rusa

Además del desarrollo comercial de Rusia en el Ártico, otros problemas apremiantes en la región y los temores de la alianza militar occidental de la OTAN son las percepciones de que la región se está convirtiendo en un espacio cada vez más militar, abriendo nuevos frentes que son realmente fríos en una región ya muy fría. relaciones entre Rusia y Occidente.

En los últimos años, Rusia ha aumentado sus capacidades militares en el Polo Norte, reabrió una antigua base militar que había sido abandonada después del colapso de la Unión Soviética en 1991 y fortaleció la prestigiosa Flota Norte de la Armada rusa que supervisa las operaciones y las defensas en la región.

El Comando Estratégico Conjunto de la Flota del Norte se formó en 2014 como el quinto distrito militar de Rusia, lo que refleja el impulso del Kremlin para proporcionar una mayor defensa en la región; Putin anunció en el mismo año que Rusia construiría una red integrada de infraestructura de defensa del Ártico y mejoraría los buques de guerra y los submarinos de flota.

La Flota Norte y los ejercicios militares en el Polo Norte son una parte importante del ejercicio militar a gran escala anual de Rusia, llamado Tsentr 2019, este año también.

“Rusia ha incluido constantemente el Ártico en el pensamiento militar durante menos de una década y, por lo tanto, ha entrenado, adquirido y aprendido a sobrevivir, moverse y luchar en este entorno extremo. Además, se han hecho muchos esfuerzos para implementar sistemas de defensa aérea y rechazo marítimo que sean capaces del Ártico “, dijo Boulegue de Chegam House a CNBC.

La OTAN está cada vez más preocupada por lo que ve como la militarización rusa en el Polo Norte y se le advirtió que debe aumentar su propia presencia para contrarrestar lo que algunos ven como agresión rusa. DuckerFrontier Martina Bozadzhieva le dijo a CNBC que el Ártico es una de las regiones donde Rusia tiene una ventaja, dada su geografía.

“Ellos (Rusia) han tratado de duplicarse en áreas que realmente pueden dominar, solo porque en relación con el gasto de defensa de la OTAN, Rusia en realidad no gasta tanto”. Entonces, cuando tengan ventajas naturales, como lo hacen en el Polo Norte, intentarán suprimir esas ventajas “, dijo Bozadzhieva a CNBC. Boulegue y Østhagen creen que Rusia quiere evitar el conflicto en el Polo Norte.

Østhagen dijo que el progreso militar en el Ártico podría verse, por un lado, como un destino doméstico, de defensa o potencialmente agresivo, pero señaló que “Rusia no tendrá interés en reclamar ningún territorio, pero lo que se ve más allá de esto es un enfoque en el Ártico”. estratégicamente, así como de China y EE. UU., lo que llevó a la región a una competencia geopolítica y geoestratégica entre estos actores. “
¿Competencia o cooperación?

Con una oferta del Ártico que parece ser un recurso abundante, aunque difícil y costoso de extraer, no sorprende que otros países del Ártico (los ocho sean Canadá: Dinamarca, Groenlandia), Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Rusia y EE. UU.) También está interesado en desarrollar su infraestructura y recursos del Ártico dentro de su propio territorio.

Es solo que la infraestructura del Ártico ruso está más desarrollada porque tiene ciudades más antiguas (como Murmansk y Norilsk), comunidades e inversiones allí, señalan los expertos.

Aunque existen diversos grados de competencia y tensión militar en la región del Ártico, también hay esfuerzos de coordinación y cooperación entre los países del Ártico, aunque a veces son algo reacios.

El diálogo entre los países del Ártico a menudo ocurre, por ejemplo; El Foro Internacional del Ártico se celebró en Rusia en abril con una cumbre dedicada a discutir el “desarrollo socioeconómico de la región del Ártico y desarrollar mecanismos multilaterales y multinivel para el descubrimiento conjunto y la explotación efectiva de la riqueza de los recursos naturales del Ártico”.

Luego, en mayo, el Consejo del Ártico (un foro intergubernamental para proporcionar un medio para promover la cooperación, coordinación e interacción entre los países del Ártico) se reunió en Finlandia. De acuerdo con el formulario actual, la declaración de la intención conjunta de los parlamentarios fue cancelada debido a la negativa de los Estados Unidos a firmar la declaración, que tiene como objetivo equilibrar la protección del medio ambiente en el Ártico con el desarrollo de su riqueza mineral, porque se refiere al cambio climático como una amenaza grave.

Además de las tensiones por los desafíos ambientales y de defensa, algunos países árticos (principalmente los EE. UU.) Están preocupados por las ambiciones e intenciones de las naciones no árticas que están cada vez más involucradas en la región: China.

China publicó su propia Estrategia del Ártico en enero de 2018, puso su interés en la región e invirtió cada vez más en proyectos de infraestructura y energía del Ártico, como el proyecto Yamal LNG mencionado anteriormente en el que el Silk Road Fund (Silk Road Fund) (proyecto de inversión estatal) 9.9% de acciones, lo que lo convierte en el mayor accionista extranjero en este proyecto.

Putin dio la bienvenida a la inversión china, invitando a la República Popular a fines de 2017 a ayudar a crear la “Ruta de la seda de hielo”, o la Ruta de la seda polar; Básicamente, otro aspecto del principal proyecto de desarrollo económico de China, la Iniciativa Belt and Road.

China también ha invertido en estaciones de investigación en Islandia y Noruega, y dijo que colaborará con Rusia en el centro de investigación para predecir las condiciones de hielo a lo largo de la Ruta del Mar del Norte y el año pasado lanzó su primer barco de investigación polar, rompehielos, rompehielos, Xuelong (o Snow Dragon )) 2, que puede penetrar 1,5 metros de hielo. Al igual que Rusia, Rusia está construyendo actualmente un rompehielos de propulsión nuclear; Rusia se lanzó, los Urales, en mayo.

El rompehielos será uno de los tres que gestionará la compañía estatal de energía nuclear de Rusia, Rosatom, informó Reuters. Los Urales y sus barcos hermanos son “el centro de nuestro proyecto estratégico para abrir la Ruta del Mar del Norte para actividades durante todo el año”, dijo Alexey Likhachev, director ejecutivo de Rosatom.

Rusia y China han fortalecido sus lazos geopolíticos en varios campos en los últimos años y no son inferiores al Polo Norte, donde ambos quieren aprovechar la ventaja comercial de la Ruta del Mar del Norte. Pero la mayor actividad de China en la región preocupa a Estados Unidos. En mayo, el Pentágono publicó un informe que decía que la profundización de la actividad china en el Ártico podría allanar el camino para una mayor actividad militar allí.

En el Consejo del Ártico en mayo, el Secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, criticó la afirmación de China de ser un estado “casi ártico”, diciendo que tenía derecho a “no hacer nada” en la región.

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