Trump respaldó el asesinato de Soleimani hace 7 meses, bajo condición

Qassem Soleimani

WASHINGTON – El presidente Donald Trump autorizó el asesinato del mayor general iraní Qassem Soleimani hace siete meses si un aumento en la agresión iraní resultara en la muerte de un estadounidense, según cinco altos funcionarios actuales y anteriores.

Las directivas del presidente en junio llegaron con la condición de que Trump tuviera una firma final en una operación específica para matar a Soleimani, dijeron las autoridades.

La decisión explica por qué matar a Soleimani estaba en el menú que los militares presentaron a Trump hace dos semanas en respuesta a un ataque de un representante iraní en Irak, donde un contratista estadounidense fue asesinado y cuatro miembros del servicio estadounidense resultaron heridos, dijeron las autoridades. .

Sin embargo, el momento podría socavar la justificación de la administración Trump, que se declaró para ordenar el ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos que mató a Soleimani en Bagdad el 3 de enero. Las autoridades dicen que Soleimani, líder de la Guardia Revolucionaria Islámica Quds de élite, está planeando un ataque inminente. en los estadounidenses y debe ser detenido.

“Hubo una serie de opciones dadas al presidente durante ese tiempo”, dijo un alto funcionario de la administración, y agregó que “hace algún tiempo” que el asistente del presidente puso a Soleimani en la lista de posibles respuestas a la agresión iraní. .

Después de que Irán disparó drones estadounidenses en junio, John Bolton, el asesor de seguridad nacional de Trump en ese momento, instó a Trump a tomar represalias firmando una operación para matar a Soleimani, dijeron las autoridades. El secretario de Estado Mike Pompeo también quiere que Trump apruebe el asesinato, dijeron las autoridades.

Pero Trump rechazó la idea, diciendo que daría ese paso solo si Irán cruza su línea roja: matar a un estadounidense. El mensaje del presidente es “solo está sobre la mesa si golpean a los estadounidenses”, según alguien descrito en la discusión.

Ni la Casa Blanca ni el Consejo de Seguridad Nacional respondieron a las solicitudes de comentarios. Bolton y el Departamento de Estado tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han estado siguiendo de cerca el movimiento Soleimani durante años. Cuando Trump asumió el cargo, Pompeo, quien fue el primer director de la CIA de Trump, instó al presidente a considerar adoptar un enfoque más agresivo hacia Soleimani después de mostrarle nueva información sobre lo que altos funcionarios del gobierno describieron como “una amenaza muy grave que no se concretó”. “

La idea de matar a Soleimani apareció en las discusiones en 2017 de que el asesor de seguridad nacional de Trump en ese momento, el teniente general retirado H.R McMaster, estaba con otros funcionarios del gobierno sobre la estrategia de seguridad nacional más amplia del presidente, dijeron las autoridades. Pero ese es solo uno de los posibles elementos de la campaña de “máxima presión” de Trump contra Irán y “no es algo que se considere un primer paso”, dijo un ex alto funcionario del gobierno involucrado en la discusión.

La idea se volvió más seria después de que McMaster fue reemplazado en abril de 2018 por Bolton, un viejo halcón iraní y abogando por el cambio de régimen en Teherán. Bolton abandonó la Casa Blanca en septiembre, dijo que renunció, mientras que Trump dijo que lo despidió, luego de un desacuerdo político sobre Irán y otros asuntos.

La administración del presidente George W. Bush designó a la Fuerza Quds como una organización terrorista extranjera en 2007. Cuatro años más tarde, la administración Obama anunció nuevas sanciones contra Soleimani y otros tres altos funcionarios de las Fuerzas Quds en relación con un supuesto complot para matar al embajador saudí en los Estados Unidos.

Pero en abril, Bolton ayudó a presionar a Trump para que nombrara a todo el Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica como una organización terrorista extranjera. Los funcionarios de la Casa Blanca en ese momento se negaron a decir si eso significaba que Estados Unidos atacaría a los líderes de la Guardia Revolucionaria, así como al liderazgo de otros grupos terroristas, como el Estado Islámico y los grupos militantes de Al Qaeda.

Irán tomó represalias al nombrar al ejército estadounidense como una organización terrorista.

La medida subraya la creciente tensión entre Estados Unidos e Irán en los tres años desde que Trump asumió el cargo.

Desde que Trump retiró a Estados Unidos del tratado nuclear de Irán en 2018, y su administración endureció su presión sobre la economía iraní al castigar las sanciones económicas, Irán ha atacado los activos militares de EE. UU. en Irak con creciente agresividad y frecuencia.

Irán ha lanzado más de una docena de ataques con cohetes por separado en bases que han albergado a estadounidenses desde octubre. El ejército de Estados Unidos culpó a Kataib Hezbollah, una milicia iraquí que era parte de la Fuerza de Movilización Popular pero fue apoyada por Irán. Oficiales militares y de inteligencia de Estados Unidos dijeron que el grupo estaba tomando dirección de Irán, específicamente la Fuerza Quds.

Un oficial militar estadounidense en Irak dijo que los cohetes lanzados por Irán en las fuerzas estadounidenses se estaban volviendo cada vez más sofisticados.

La mayoría de los ataques en octubre y noviembre utilizaron cohetes de 107 mm, que tenían un alcance más corto y menos poder explosivo. Pero los ataques a la base aérea de Ain al Asad en la provincia de Anbar el 3 de diciembre incluyeron cohetes de 122 mm, con más potencia de fuego y la capacidad de ser disparados desde una distancia más larga. En general, se lanzaron desde un sistema de tren improvisado más sofisticado, lo que hizo que el ejército de los EE. UU. Creyera que los atacantes recibieron nuevos equipos y entrenamiento de Irán.

El ataque más grande ocurrió el 27 de diciembre, cuando Kataib Hezbollah lanzó más de 30 cohetes en la base iraquí en Kirkuk, matando a un contratista estadounidense e hiriendo a cuatro miembros de los servicios estadounidenses.

La base, conocida como la Base Aérea K-1, pertenece al ejército iraquí, pero a menudo alberga tropas que forman parte de una coalición liderada por Estados Unidos encargada de la Operación Resolución Inherente, la guerra contra ISIS. El 27 de diciembre, la coalición se estaba preparando para una operación contra el ISIS, por lo que había más estadounidenses en la base de lo habitual.

Después del ataque, Estados Unidos lanzó ataques aéreos contra cinco ubicaciones de Kataib Hezbollah, tres en Irak y dos en Siria, dirigidas a suministros de municiones y armas, así como a sitios de comando y control.

Trump firmó una operación para matar a Soleimani después de que miembros de la milicia respaldados por Irán respondieron al ataque de los Estados Unidos al asaltar el complejo de la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad.

El ministro de Defensa, Mark Esper, presentó una serie de opciones de respuesta al presidente hace dos semanas, incluido el asesinato de Soleimani. Esper presentó los pros y los contras de tal operación, pero enfatizó que apoyaba la eliminación de Soleimani, dijeron las autoridades.

En una reunión posterior, los líderes militares establecieron estimaciones del número de víctimas asociadas con cada opción, mostrando al presidente que matar a Soleimani en el Aeropuerto Internacional Imam Khomeini a altas horas de la noche implicaría menos posibles víctimas que otras opciones.

La huelga marcó el cese del gobierno anterior, que nunca se había atribuido abiertamente la responsabilidad del asesinato de figuras de alto rango del régimen iraní o sus representantes.

Durante el apogeo de la guerra de Estados Unidos en Irak en 2006, por ejemplo, cuando milicias armadas y entrenadas iraníes plantaron bombas mortales en las carreteras que atacaban a las tropas estadounidenses, los funcionarios de la administración Bush debatieron cómo tratar con Soleimani y sus operaciones en Irak, según cuatro ex funcionarios estadounidenses. Las fuerzas estadounidenses capturaron las operaciones de la Guardia Revolucionaria pero nunca intentaron matar a Soleimani ni lanzar ataques dentro de Irán, dijo el ex funcionario.

En un momento, el comandante estadounidense en Irak, el general del ejército George Casey, planteó la posibilidad de nombrar oficiales de Soleimani y Fuerzas Quds como combatientes enemigos en Irak, según Eric Edelman, un ex diplomático que ocupó altos cargos en el Departamento de Defensa y la Casa Blanca. Pero al final, la idea se descartó porque los comandantes y funcionarios estadounidenses no querían abrir un nuevo frente en Irak cuando las fuerzas estadounidenses estaban preocupadas por la guerra contra Al Qaeda en Irak, dijo Edelman.

“Hay muchos de nosotros que pensamos que debería ser eliminado”. Pero al final, decidieron no hacer eso “, dijo Edelman. Existe preocupación sobre “el peligro de una escalada y el peligro de tener un conflicto con Irán mientras ya tenemos las manos plenas en Irak”, dijo.

Irán respondió al asesinato de Soleimani atacando bases que tenían tropas estadounidenses en Irak, y después de que no mataron a ningún estadounidense, Trump pareció apoyar un mayor conflicto militar. En cambio, anunció nuevas sanciones contra Irán el viernes.

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