Xi Jinping China no ha estado en Wuhan desde el brote de coronavirus. ¿Por qué puede mantener su distancia?

Tedros Adhanom

El presidente chino, Xi Jinping, parecía perdido en acción en Wuhan, el centro de la propagación del nuevo virus de la corona, estimulando las conversaciones sobre su control desde la distancia en Beijing.

A cambio, Xi envió a un segundo primer ministro, Li Keqiang, a Wuhan el 27 de enero como una inyección de confianza para la ciudad cerrada.

Desde entonces, Xi no ha salido mucho frente a la cámara, aunque ha sido reportado en los medios estatales como un esfuerzo para lidiar con la peste.

Recientemente, Xi salió de las sombras el 5 de febrero para reunirse con el líder camboyano Hun Sen que estaba en una visita de estado a China. Antes de esto, el presidente chino estuvo ausente del centro de atención durante más de una semana desde el 28 de enero cuando se reunió con Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

Debido a que el funcionamiento interno del Partido Comunista Chino no está claro, los observadores consideran por qué Xi nunca ha fallado o desempeñado su papel en la gestión de la crisis.

“Si bien Xi ha afirmado personalmente liderar los esfuerzos de Beijing, y la división del trabajo entre el secretario general y el primer ministro a menudo exige tal división de responsabilidades, existe un sentimiento de corriente subyacente de que la respuesta de Xi se siente impersonal, centrándose más en evitar desastres políticos para el partido que en la salud “, escribió el analista del consultor de riesgos del Grupo Eurasia sobre los costos políticos de Xi en una situación de brote que” volvería a la normalidad “a principios de abril.

Xi es el secretario general del Partido Comunista Chino.

En la red de medios sociales altamente protegida de China, hay poca discusión sobre los principales líderes del país a nivel personal, incluso en el chat privado.

De hecho, a pesar de la ira después de “la trágica muerte del médico que recordó por primera vez al sistema para esta enfermedad, el Dr. “Li Wenliang, la carga del sentimiento negativo se ha centrado en los funcionarios en Hubei (provincia) y Wuhan (ciudad) con un pequeño desbordamiento hacia Xi u otros líderes en Beijing”, escribieron analistas del Grupo Eurasiático en su informe el domingo.

Pero la ausencia de Xi desde cero podría ser un intento de proteger al liderazgo superior de la posible caída de la crisis de atención médica, dicen los expertos.

“Si bien Li es un gerente y burócrata muy capaz, Xi lo ha dejado de lado durante mucho tiempo y se lo considera relativamente débil y sin mancha, lo que lleva a especular que Xi ha hecho de Li un posible chivo expiatorio si el virus no está contenido de inmediato”, dijo Jude Blanchette en el Centro para Estudios estratégicos e internacionales, un grupo de expertos con sede en Washington, escribió a fines de enero.

“Esto está en línea con otras áreas políticas problemáticas, incluidas las relaciones entre Estados Unidos y China, donde Xi ha optado por mantenerse distante, prefiriendo poner a los diputados a la vanguardia”. Si se puede evitar una crisis, Xi puede reclamar la responsabilidad principal, pero si surge un problema, puede señalar a los funcionarios de nivel inferior “, agregó Blanchette.

Si bien el alcalde de Wuhan será el primero en la fila en cargar con la culpa de la caída, “tiene una clasificación demasiado baja para ser un chivo expiatorio”, dijo Volker Stanzel, ex embajador alemán en China en una discusión organizada por el Instituto Mercator de Estudios Chinos en Finales de enero.

Li también “simboliza la voluntad y la determinación del liderazgo de Xi Jinping de llevar toda la responsabilidad al centro, pero no al centro de la estructura de poder”, agregó Stanzel.

“No se puso en el lugar de la persona responsable de resolver esto. “Tomó a la persona número dos en el país, lo que significa que siempre podría deshacerse de él y seguir siendo Xi Jinping”, dijo.

La duración del brote es importante para Xi

Los analistas del Grupo Eurasiático dijeron en su nota que un escenario más corto para el brote causaría “una leve reacción violenta para Xi u otros altos funcionarios”.

Sin embargo, incluso en un escenario donde hay un “retorno a la normalidad” en marzo o abril, Xi seguirá “ligeramente expuesto”, dijeron analistas euroasiáticos.

Una plaga de larga duración puede dañar a Xi.

“Meses de mala gestión de crisis y programas de estabilización económica pueden erosionar el capital político de Xi mientras se prepara para permanecer en el cargo por un tercer mandato en 2022”, escribieron.

“Hay pocas razones para pensar que Xi enfrentará serios desafíos al hacerlo, pero una crisis de coronavirus que se maneje seriamente aumentará el nivel de incertidumbre en torno a la dinámica política en China”, agregaron analistas euroasiáticos.

La presión sobre Xi es muy grande.

“Si la epidemia continúa o persiste durante un período de tiempo prolongado y los ciudadanos comienzan a sentir que el gobierno no la está manejando bien, el presidente Xi puede ser criticado, especialmente dado que es el Comité Permanente del Politburó el que ahora se hace cargo de la gestión de esta epidemia”, dijo Cedric Chehab, jefe país de riesgo global en Fitch Solutions, refiriéndose a los niveles más altos del Partido Comunista Chino.

“Entonces, en ese caso, el presidente Xi, si no resuelve la epidemia, no puede controlarla, puede estar bajo mayor presión”, dijo Chehab a CNBC.

Al final, el éxito contra el virus de la corona “debe ser claramente el éxito del gobierno central; si no, alguien en la cima tiene que ser un chivo expiatorio “, dijo Stanzel.

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